Parution: Meyssa Ben Saâd, Ordonner la diversité du vivant dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-ĞÂḥiẓ (776-868), Éditions Safran, 2022

 
Ordonner la diversité du vivant dans le Kitāb al-Ḥayawān d’al-ĞÂḥiẓ (776-868)

Zoologie et connaissance du vivant dans les sciences arabes médiévales

Meyssa Ben Saâd

 
 
 
Coll. Cultures et Langues Orientales (CELO), 4
ISBN: 978-2-87457-120-6 | EAN: 9782874571206 | REF. CELO4
 
 

Al-Ğāḥiẓ (776-868) est un de ces grands savants de l’époque abbasside, à la fois homme de lettres, théologien et naturaliste. Il est toutefois plus connu auprès de la postérité pour la dimension littéraire de son œuvre, qui a quelque peu éclipsé le versant naturaliste et scientifique.

Cette étude propose d’explorer un des chapitres de la zoologie qu’al-Ğāḥiẓ a exposé dans son ouvrage Kitāb al-Ḥayawān [Livre des Animaux], à savoir l’organisation du monde vivant et plus particulièrement celle des animaux. Se nourrissant d’une double approche biologique et philologique et s’appuyant sur une lecture contextualisée, Meyssa Ben Saâd interroge la perception d’une éventuelle « classification » des animaux exposée par al-Ğāḥiẓ. Son objectif est de voir quels critères distinctifs sont discutés et dans quelle mesure al-Ğāḥiẓ participe à une réflexion sur les notions de catégorisation, de nomenclature et de l’interprétation de l’unité et de la diversité du vivant à travers la définition de l’espèce ou du genre.

Cet ouvrage, dans une démarche historique et épistémologique, s’attache à inscrire l’œuvre de ce savant médiéval arabe dans une histoire longue des sciences de la vie, et souhaite ouvrir de nouvelles perspectives de recherches en histoire des sciences naturelles arabes médiévales.

*

Nous remercions vivement les institutions suivantes pour leur aimable soutien:
EHESS / IISMM École des hautes études en sciences sociales, Institut d’études de l’Islam et des sociétés du monde musulman
CNRS Laboratoire de philosophie et histoire des sciences, SPHERE UMR7219 (Paris)

 

L’auteur
Meyssa BEN SAÂD est historienne des sciences, biologiste de formation et médiéviste. Ses travaux portent sur l’histoire des textes naturalistes arabes médiévaux, sous l’angle de la question des sources, de la tradition et des enjeux de transmission. Elle est actuellement chercheuse, membre associée au Laboratoire SPHère (CNRS UMR 7219), Université de Paris et membre de la Société Française d’Histoire des Sciences et des Techniques, de la Société d’Histoire et d’Epistémologie des Sciences de la Vie et de la Société Internationale d’Histoire des Sciences et des Philosophies arabes et islamiques.

 

Table des matières
Remerciements
Préface
Remarques préliminaires
Abréviations et conventions

Introduction
1. Histoire des sciences, histoire de la biologie
2. La zoologie : de l’Antiquité au Moyen Âge
3. Al-Ğāḥiẓ (776-868), témoin de son temps, acteur de son époque
4. Un ouvrage naturaliste d’al- Ğāḥiẓ : le Kitāb al-Ḥayawān

Première partie  Étonnement et rationalité dans la zoologie d’al-Ğāḥiẓ
Chapitre I. Discours naturaliste et méthodologie
    1. Dimension culturelle
    2. Méthodologie scientifique : observation et raison
    3. Dimension littéraire : lorsque le verbe du littérateur trace les observations du naturaliste
Chapitre II. Le monde merveilleux du vivant
    1. La notion de merveilleux : sémantique et contexte
    2. La notion de « merveilleux » chez al-Ğāḥiẓ
Chapitre III. Conception du monde vivant
    1. Conception du vivant
    2. Les formes de vie

Deuxième partie Observer, comparer, classer les grands ensembles zoologiques
Introduction
Chapitre I. Les animaux qui marchent
    1.  Bahā’im et sibāʿ : (quadrupèdes) carnivores et herbivores
    2. Les ḥašarāt
Chapitre II. Les animaux qui volent
    1. Les insectes ailés : hamağ
    2. Les oiseaux
Chapitre III. Les animaux qui nagent
    1. Les poissons et les animaux aquatiques
    2. Doutes sur l’identification de certains poissons et autres animaux aquatiques
    3. Question de migration et identification des poissons migrateurs
Chapitre IV. Les animaux qui rampent
Conclusion. Les deux niveaux de lecture de la classification
Descriptif et/ou discriminant et systématique

Troisième partie Nomenclature et systématique
Introduction
Chapitre I. Nomenclature et catégorisation-détermination
    1. Nommer, définir
    2. Catégorisation genre/espèce
    3. L’espèce : définition et critères dans le Kitāb al-Ḥayawān
Chapitre II. Démarche et méthode de classement
    1. Démarche épistémologique
    2. Méthode : schéma classificatoire et critères distinctifs
Chapitre III. La classification : ordre naturel ou dynamique du vivant ?
    1. Place de l’Homme dans la nature
    2. Disposition des êtres vivants et anthropocentrisme
    3. Hybridations et origines de la vie
    4. Projet classificatoire d’al-Ğāḥiẓ : une lecture de la diversité du monde vivant
Question de terminologie

Conclusion
1. Al-Ğāḥiẓ, encyclopédiste ?
2. Al-Ğāḥiẓ, un Aristote ‘arabe’ ? Quelle relation avec le travail zoologique aristotélicien
3. Quelle zoologie ? Quelle classification ?
4. Perspective historienne : éclairer le texte savant

Annexes
Les classifications selon Aristote et chez les naturalistes arabes et européens
Extraits du Ḥayawān et leur traduction
Glossaire
Articles de revues
Références web
Bibliographie
Index

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À retrouver sur le site de l’éditeur


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