Alexandre Papas, Mystiques et vagabonds en islam. Portraits de trois soufis qalandar, Paris, Cerf, 2010, 338 p.

On se souvient de la thèse d’Alexandre Papas, désormais un classique, consacrée aux rapports entre soufisme et politique dans la Naqshbandiyya des Khwājas qui fondèrent, aux xviie et xviiie siècles, une dynastie et un Empire en Asie centrale (Soufisme et politique entre Chine, Tibet et Turkestan, Paris, Jean Maisonneuve, 2005 – dont nous avions rendu compte dans la REMMM, n° 125). Ici, des disciples naqshbandīs, fidèles à Āfāq Khwāja et à ses descendants dont ils visitent d’ailleurs les tombeaux à Kashgar, choisissent pourtant une autre voie, celle de la Qalandariyya, à laquelle A. Papas consacre son étude. Y a-t-il opposition autrement que rhétorique entre ces deux voies ? C’est l’une des questions que pose le livre, consacré à trois qalandars qui sillonnèrent l’Asie centrale entre 1650 et 1750 : Mashrab (1640-1711), le plus provocant et choquant des trois, poète d’abord dans son Dīwān, Dīwān assez populaire pour être lithographié dès la fin du xixe siècle : Mashrab mourut finaleme…


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