Ouvrier, Ashley, Faire de la recherche médicale en Afrique. Ethnographie d’un village-laboratoire sénégalais, Paris, Karthala, 2014, 228p.

Faire de la recherche médicale en Afrique. Ethnographie dDe la recherche médicale en Afrique, on ne connaît généralement que les affaires les plus scandaleuses. Les controverses qui en résultent réduisent souvent les débats scientifiques et éthiques à un combat entre David et Goliath, à l’image du procès du géant américain Pfizer au Nigeria.

Une recherche anthropologique de deux ans dans le « village- laboratoire » de Niakhar, situé à 150 km de Dakar au Sénégal, nous montre que les enjeux de la recherche médicale en Afrique sont loin d’être aussi tranchés. Les leviers du pouvoir se situent souvent à la frontière ténue entre recherche et développement, et les intermédiaires locaux sont généralement plus puissants qu’il n’y paraît.

Dans cet espace de 200 km2, où sont coordonnés, depuis les années 1960 des essais cliniques sur des pathologies endémiques, chercheurs, enquêteurs et sujets d’études (Français et Sénégalais) ont développé une éthique de terrain qui va au-delà de la signature du consentement des participants. Le « pouvoir de guérir » engendré par la présence d’équipes médicales est progressivement devenu dans la région un « devoir de soigner », parallèlement aux études cliniques. Cet accord tacite, soutenu par les instances de recherche et les collectifs villageois, n’est cependant pas exempt de dérives et de critiques. En abordant la recherche médicale à Niakhar par le biais d’études de cas et d’observations concrètes, cet ouvrage intéressera aussi bien les anthropologues de la santé et de l’Afrique que les professionnels médicaux et les membres des comités d’éthiques.

Ashley Ouvrier est anthropologue à l’Université Paris 7. Elle travaille sur la recherche médicale en Afrique depuis 2006. Ses derniers travaux se focalisent sur les traces et la mémoire de la science en Afrique de l’Ouest.

Table des matières

Préface, Un malaise inévitable, Le choix de l’ethnographe, Une ethnographie de la recherche médicale sénégalaise, Le poids du temps

Prologue, L’histoire de Diégane

Introduction, De l’ORSC à l’IRD, Le site de Niakhar, Les essais cliniques au Sud, Au coeur de la recherche médicale

I. Représentations et usages de la recherche

1. L’IRD et les habitants de Niakhar
2. L’IRD et les professionnels de la recherche
3. Usage de la recherche et capital de développement

II. Pouvoirs et devoirs de la recherche en santé

1. La recherche clinique et le système de soins dans la zone de Niakhar
2. Le devoir de soigner et les stratégies d’acteurs
3. L’intermédiaire de la recherche ou le métier d’enquêteur

III Recherche vaccinale et éthique de terrain

1. Les usages politiques et journalistiques de la recherche médicale
2. Les enjeux microsociaux du consentement éclairé
3. Les formes sociales de la participation communautaire

Conclusion, De l’implication à la réflexion éthique

Postface, Un laboratoire d’un autre type

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