Journée d’étude : « Complications associatives ? Une anthropologie critique de la vie sociale des associations patrimoniales en Méditerranée » – MMSH Aix-en-Provence, 9h-15h30, 22/09/2017

Journée d’étude

Complications associatives ? Une anthropologie critique de la vie sociale des associations patrimoniales en Méditerranée

22 septembre 2017

MMSH – Aix-en-Provence – France

(MMSH, Salle Georges Duby)

 

Claire Bullen et Cyril Isnart 

 Dans le champ foisonnant des études critiques sur la production du patrimoine culturel, la place des associations culturelles est souvent au cœur de l’analyse scientifique, en tant que représentant idéalisé de la société civile. Pourtant les acteurs associatifs ne sont jamais isolés dans leurs pratiques patrimoniales. Sous la double injonction des politiques participatives et des contraintes de financement se dessine au contraire un espace social, symbolique, politique et économique qui met en jeu le champ associatif, les institutions publiques et privées, et le monde académique. Les frontières qui régissent cet espace sont parfois étanches, parfois transgressées ou savamment floutées. Interpellés pour légitimer les actions patrimoniales, incités à co-produire des expositions dans le cadre de partenariats avec le monde associatif, ou simplement engagés dans des démarches de protection et de promotion du « patrimoine », maints chercheurs, intellectuels, conservateurs, hommes politiques,citoyens quelconques portent plusieurs casquettes, opérant en tant que militants, guides touristiques, experts, théoriciens…

Cette journée d’étude vise à explorer les enjeux des rapports entremêlés entre les secteursassociatifs et privés, les instances étatiques et publiques et la communauté scientifique dans la machinerie de la fabrication du passé en Méditerranée. Le but est d’apporter un regard ethnographique sur les articulations délicates et troubles entre les motivations individuelles, les cadres politiques et les structures institutionnelles qui façonnent la patrimonialisation des objets et des pratiques des sociétés méditerranéennes. Nous nous intéresserons aux dynamiques complexes du patrimoine, comme à leur insertion dans ou leurs répercutions sur les configurations des rapports sociaux, à différentes échelles (locale, régionale, nationale, internationale…). Laboratoire ancien et vivant du fait patrimonial, ‘la Méditerranée’ permet-elle d’interroger de manière renouvelée la vie sociale des associations patrimoniales et d’en offrir une approche comparative avec ‘l’Europe’ et/ou d’autres régions ?


Workshop

Uneasy associations ? Towards a critical anthropology of the social life
of heritage associations in the Mediterranean

22 September 2017

MMSH – Aix-en-Provence – France

 

Claire Bullen et Cyril Isnart

 In the thriving field of critical research into the production of cultural heritage considerable attention has been given to the role of cultural associations, often seen as the idealised representation of civil society. But associative actors never work in isolation in their heritage practices. Rather, responding to the twin imperatives of increasing participation and adhering to funding constraints, a social, symbolic, political and economic space is produced that brings the associative sector into play with public and private institutions and the academic world. Boundaries governing this social space can be rigid, transgressed or knowingly flouted. Many actors – researchers, intellectuals, conservationists, politicians, ‘ordinary citizens’ – find themselves wearing several hats, operating as activists, tour guides, experts and social theorists.

The aim of this workshop is to explore the entangled relations between the associative and private sector, state and other public institutions and the research community that contribute to the fabrication of the past in the Mediterranean. Our ambition is to bring an ethnographic gaze to the delicate and blurred articulations between individual motivations, political frameworks and institutional structures that influence the heritagisation of objects and societies around the Mediterranean basin. We are interested in the complex dynamics of heritage-making, particularly their inclusion within and repercussions on the reconfiguration of social relations operating at different scales (local, regional, national, international etc.). Taking ‘the Mediterranean’ as an historic and contemporary laboratory of heritage-making, we ask: is this a social space that can help bring fresh insights into the social life of heritage associations, while enabling us to think comparatively about heritage-making in ‘Europe’ and/or other regions?


Programme

9 h 00 Claire Bullen et Cyril Isnart

Introduction

9 h 15 Claire Panetta (CUNY)

The Cairo Heritage School: Young Professionals Reclaiming the Urban Landscape in Post-Revolution Egypt

In the six years since the January 25th Revolution, Egypt has fallen on hard times, wracked by ongoing state instability and the consequent unraveling of its economy. Against the backdrop of this political and economic turmoil, however, Cairo has emerged as an object of sustained local, national, and international attention–an unexpected canvas onto which a range of individuals have painted their social and political aspirations for the country’s future. This attention has manifested itself in myriad ways, but it is most visible in the numerous sociospatial interventions that have proliferated across the capital–a staggering array of activities largely sponsored by non-state actors and concerned with improving the city and the lives of its residents.
Predictably, heritage-making projects have been central to such initiatives–from traditional conservation work on architecturally significant buildings to cultural heritage awareness programs for Egyptian youth. My paper explores such efforts in the neighborhood of “Historic Cairo”, a UNESCO World Heritage Site that has been the object of state and international intervention for almost 150 years. Drawing on ethnographic fieldwork, I narrow in on the work of the Cairo Heritage School (CHS), a loose association of young Egyptian architects, urban planners, and conservationists established in 2015. A year after its formation, CHS held a week-long workshop on the “adaptive re-use” of Maq’ad al-Amir Mamay al-Sayfi, the remains of a 15th century palace located in the heart of Historic Cairo. The aim of the workshop, which engaged young professionals from both Egypt and abroad, was to develop innovative plans for the re-use of the building and its environs. My paper queries the ways in which Historic Cairo and its architectural heritage were mobilized by CHS–and what they represented to the group at both the practical and the symbolic levels. Through this analysis, I engage the broader questions of how and why, in a moment of protracted political turmoil, local groups and individuals have been turning to specific urban spaces and historicized structures to articulate changing sociopolitical values and ideas.

10 h 00 Manon Istasse (Université Jean-Monnet)

Heritage summer camps in Fez (Morocco) : between the local and the global

In this presentation, I take as case study two international summer camps of heritage preservation in Fez (Morocco). These heritage camps were organized in 2008 by a Moroccan association and gathered “young people” from France and Morocco in order to help workers in restoring houses of the medina. Based on an ethnography of these camps, my presentation consists in two parts.
In a first time, I present the daily life of and during these camps: who are the participants and what are their personal motivations for participating, what do they do in general and during the camp, and what are their relations with heritage? Investigating the social life of these camps also leads to have a look at all the actors involved, such as the Moroccan association organising the camp, its French associative partner, the local institution in charge of the restoration of medina houses, UNESCO, etc. I finally present how the camps and the partnership between Moroccan and French associations have evolved since 2008 after the involvement of architects in the organisation of these camps.
In a second part, I highlight some issues and approaches that could be developed in a further study of these camps. The first issue is that of social relations, with a special focus on the “local scale”. The second issue is about the presence of various forms of heritage and a kind of “heritage fiction” during these camps. I finish with two approaches in the investigation of heritage camps. One relates to the need of associating vertical and horizontal investigations (various scales and various actors in a same scale), while the second explores what a comparative approach (France/Morocco) may bring.

10 h 45 Café – Coffe break

11 h 15 Claire Bullen (IDEMEC, LabexMed/Gerda Henkel Foundation)

Unravelling histories : Researching uneasy associations of heritage production in Oran, Algeria 

This presentation draws on a period of research alongside an Algerian association that has been working with various national and international actors to promote urban heritage in an impoverished historic district in the city of Oran, Algeria. As in many other ‘historic’ neighbourhoods around the Mediterranean Sea, the efforts to promote and/or preserve the past by both members of this association and other actors in the city were shaped by knotty mix of – often competing – political, economic, social and cultural values that evolved across time and space and were inflected by unequal relations of power. In practice, this meant my attempts to take this association as an entry point to explore the politics and practices of heritage production in Oran were often uncomfortable and ultimately curtailed.
In my paper I examine some of the reasons that motivated this association to accept my request to research alongside them in the first place, and the subsequent relations developed in the field. This serves as a means to tease out some of the micro-politics of local heritage production and the broader dynamics affecting the fabrication of urban heritage in this part of the Mediterranean. I also use this experience to ask questions about the ethical and methodological dilemmas faced by heritage researchers working alongside individuals and groups with whom there is not necessarily any shared normative framework or analytic affinity.

12 h 00 Repas – Lunch

13 h 00 Perrine Alranq (Théâtre des Origines) et Jean-Louis Tornatore (Université de Bourgogne)

Tandem. Théâtre et anthropologie

Trois comédiennes et un anthropologue poursuivant chacun, depuis leur rencontre, et ensemble ici, le dépassement de leurs pratiques respectives. Elles ont créé voici plus de dix ans, à Pézenas, le Théâtre des Origines qu’elles mettent alors au service de la relance de fêtes occitanes et de la création de rituel collectifs et qu’elles définissent aujourd’hui comme un « théâtre-laboratoire de imaginaires traditionnels ». Il travaille depuis une vingtaine d’années sur les phénomènes de patrimonialisation et de relation au passé et, s’interrogeant sur l’opérativité du patrimoine aujourd’hui – c’est-à-dire à l’Anthropocène –, il s’engage aujourd’hui dans l’exploration de ce qu’il appelle « un scénario contre-hégémonique du patrimoine ». Toutes trois multiplient les identités professionnelles, elles se disent « auteur, metteur en scène, comédienne », « comédienne, auteur, chorégraphe » et « comédienne, auteur, chercheuse », et fondent leur travail sur une compréhension mettons ethnographico-anthropologique des lieux où elles interviennent. Il se dit indiscipliné, attentif aux effets d’autorité du savoir académique – jusqu’à chercher la voie d’une anthropologie « contre- » sinon « non-autoritaire » –, attiré par une certaine hybridation de postures, tenté de tenter le partage des expertises, des savoirs, et même des épistémologies. Elles expérimentent toute une palette de registres scéniques : créations théâtrales, rituels performatifs, spectacles de rue, conférences-spectacle, gesticulées, visites théâtralisées… Il expérimente depuis quelques années un mode de restitution non académique, qu’il appelle « truc » ou « performance », mixant textes et matériaux de terrain, sons, images, vidéo. Illes ont décidé, il y a quelques mois, de travailler ou plutôt d’avancer ensemble, de trouver la possibilité de s’accompagner dans leurs cheminements respectifs, lesquels se questionnent et se formulent en marchant, avec l’idée que les objectifs émergent de leur collaboration. On l’aura compris, il n’entend pas les prendre pour « objet » de ce qui serait d’une étude anthropologique. Elles ne se considèrent pas comme des « informatrices privilégiées ». Illes forment, dans cet objectif « à émerger », un tandem. Étymologiquement, tandem est emprunté au latin tandem qui signifie « exactement à ce moment » – on ajoutera qu’il dure le temps qu’on lui donne ou qu’il prend. L’anthropologie, le théâtre, le patrimoine ont en commun une idée de présence, ce à quoi correspond, exactement à ce moment, leur tandem.

13 h 45 Cyril Isnart (IDEMEC)

L’économie morale de la danse traditionnelle. Anthropologie, transmission et valeurs dans une association portugaise

Pédexumbo est une association culturelle basée au Portugal dont le but est de documenter, diffuser et transmettre les pratiques de danse traditionnelle à l’échelle du pays. Fondée au début des années 1990 sous le régime associatif, elle est devenue le principal acteur du secteur et subvient à ses besoins financiers en répondant à des appels d’offre de financeurs publics et privés. Son action touche aussi bien la recherche et la collecte de terrain, la programmation de festivals et les ateliers de transmission formelle de certains savoir-faire musicaux et chorégraphiques.
Cette communication décrira les différents dispositifs mis en place par l’association, ces relations conflictuelles ou concurrentielles avec le monde de l’administration de la culture et de la recherche scientifique, en montrant notamment comment les valeurs et les techniques que les membres de l’association prônent et mettent en place sont mises au défi de celles de leurs interlocuteurs.
Dans un premier temps, on énoncera le constat moral sur lequel l’association fonde son action en faveur de la danse traditionnelle. On analysera ensuite les outils et les références scientifiques qu’elle mobilise dans ses démarches de collectes. Enfin, on évoquera les difficultés pratiques et intellectuelles que l’association affronte dans ses missions quotidiennes et les solutions qu’elle aménage pour y répondre. En prenant notamment appui sur les dispositifs de recherche et de transmission, cette communication montrera que l’association s’inscrit dans un rapport au temps qui révèle non seulement des représentations négociées du passé, mais également une conscience – et un désir – du rôle politique qu’elle se donne pour ses contemporains.

14 h 30 Véronique Dassié (IDEMEC)

Conclusions

15 h 00 Débat général – Discussion

15 h 30 Fin


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